[女性の関節痛] ここ数年、手の指 のこわばりがあり、その まま放っておいたのです が、最近痛みも感じるよ うになりました。検査を 受けた方がよいでしょう か。( 47 歳・主婦)

 当院にも時折、関節痛を訴えて来られる方がいらっしゃい
ます。朝起きた時に手がこわばる、指がしびれる、関節の
腫れ、指が曲がりにくいなどの症状は関節リウマチが疑われ
ます。関節が破壊され、変形して動かなくなってしまう病気
で、30~50代の女性が多く発症するといわれています。
 この場合、まず抗体検査(血液検査)を行い、リウマチ
因子のRF、抗CCP抗体を調べた結果と症状を照らし
合わせて診断します。
 血液検査やレントゲン検査で異常がない場合、考えられる
のが更年期障害。のぼせ、発汗、イライラ…といった不定愁訴
の中の一つに関節痛があり、エストロゲンを補充するホルモン
療法を施したり、エクエルを服用したりすると、症状が改善
する場合があります。
 いずれにしても、しびれや痛みなどの体の小さなサインを
放っておくのはよくありません。一度、かかりつけ医に相談
してみては。